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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Introduction et plan de l’exposition

La figure et l’existence d’Élisabeth Lacoin (1907-1929) sont aujourd’hui connues grâce à sa longue amitié avec l’écrivaine et philosophe féministe Simone de Beauvoir (1908-1986). Cette dernière trace un portrait émouvant, chaleureux et ébloui de sa meilleure amie dans les Mémoires d’une jeune fille rangée, parues en 1958, sous le nom d’Élisabeth Mabille. C’est le décès d’Élisabeth, dite Zaza, qui clôt ce premier tome autobiographique, à tel point que l’on peut s’interroger sur le titre de ce volume et sur l’importance accordée à cette jeune fille de la bonne bourgeoisie du Sud-Ouest par Beauvoir.

C’est sous un angle autre que nous envisageons Zaza dans cette exposition. Nous souhaitons mettre en lumière ses propos, à travers des extraits de sa correspondance et de son journal intime, ainsi que des images de son existence. Notre but est de montrer Zaza, qui signe ses lettres familiales « votre chatfoin », en vie, avec son humour – son orthographe personnelle de « chafouin » en témoigne -, ses passions (son violon, l’auto qu’elle conduisait, ses études, ses lectures), son envie de secouer les cadres de son éducation, mais aussi ses hésitations, ses difficultés à entrer dans sa vie d’adulte, donc à se détacher de son amour pour sa mère et pour sa grand-mère maternelle, afin d’être elle-même. Cette indépendance mentale et spatiale lui sera refusée par son brusque décès, le 25 novembre 1929, d’une encéphalite infectieuse, c’est-à-dire une méningite très grave.

Mais auparavant, il y a eu beaucoup : la vie quotidienne à Paris ; l’existence, toujours en famille, dans différents points du Sud-Ouest (Aire-sur-l’Adour, Biarritz, Dax, Lourdes) ; les voyages familiaux en Italie ; un voyage raté en Auvergne ; les séjours en Ardèche, chez son amie Geneviève de Neuville ; le départ imposé par sa mère en Allemagne, entre novembre 1928 et février 1929. C’est à ces alternances France/étranger que nous vous convions, avec Zaza comme guide, en ces presque trente premières années du vingtième siècle.

Affiche de l’exposition

Introduction et plan de l’exposition

Chronologie simplifiée de Zaza

Chronologie des voyages présentés dans l’exposition

Arbre généalogique de Zaza simplifié

Interview d’Anne-Marie Taupin, présidente de l’Association des amis d’Élisabeth Lacoin

La vie à Paris – Famille, amitiés, musique, scolarité. 1908-1929

1) Paris, la vie du quotidien

2) Landes-Paris, lettre à son père, 31 mars 1921

3) Paris-Landes, lettre à Anmé, 28 mai 1921

4) Paris-Landes, lettre à Bonne-Maman, 19 mars 1922

5) Paris-Landes, lettre à Anmé, 24 octobre 1922

6) Au Bois de Boulogne, juin 1928, en barque avec…

7) Retour d’Allemagne, 1929

8) Le porte-cartes de Zaza, s.d.

Italie – La beauté des paysages est infinie. 15 avril – 04 mai 1922

1) Lettre à ses grand-mères, 15 avril 1922

2) Lettre à ses grand-mères, 19 avril 1922

3) Lettre à ses grand-mères, 25 avril 1922

4) Carte de Capri à Bonne-Maman, 30 avril 1922

5) Carte de Rome à Bonne-Maman, 1er ou 2 mai 1922

6) Carte de Gênes à Bonne-Maman, 3 mai 1922

Auvergne – Pluvieuse contemplation. Juin 1924

1) Carte du Lac Pavin à Bonne-Maman, 8 juin 1924

2) Carte de Besse à Anmé, 11 juin 1924

Le Sud-Ouest – L’ABC de la famille. 1908-1929

1) Aire-Gagnepan, en famille avec Simone, 1927, 1928

2) Barroilhet, le cousinage, 1926

3) Bayonne, l’origine, 1924, 1929

4) Biarritz, filer l’eau de la tristesse, 1926

5) Cauterets, les randonnées, 1924

6) Dax-Haubardin, joies et colères, 1926, 1928

7) Lourdes, 1922, 1926

Ardèche – L’amie bien-aimée. Septembre 1925

1) Lettre aux enfants de Neuville, 12 septembre 1925

2) Photographies du Pont, s.d.

3) Lettre à sa mère, 21 septembre 1925

4) Photographies d’Ardèche, septembre 1925

Allemagne – Une Française à Berlin. 10 novembre 1928 – 2 février 1929

1) Carte postale à Anmé sur le chemin vers Berlin, 10 novembre 1928

2) Lettre à Marie-Thérèse, 24 novembre 1928

3) Lettre à Geneviève, 5 décembre 1928

4) Lettre à sa mère, 22 décembre 1928

5) Télégramme à sa famille, 24 décembre 1928

6) Carte postale à Marie-Thérèse, 27 décembre 1928

7) Les Lettres de Mozart, s.d.

8) Carte postale à Germaine, 31 janvier 1929

9) Le Sachs-Villatte, s.d.

Dactylographie des documents

1) Dactylographie Paris

2) Dactylographie Italie

3) Dactylographie Auvergne 

4) Dactylographie Sud-Ouest

5) Dactylographie Ardèche

6) Dactylographie Allemagne

Conclusion

Remerciements

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Introduction et plan de l’exposition », Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL: https://vadmc.hypotheses.org/?p=3873

Tiphaine Martin

Tiphaine Martin est chercheuse en Lettres et Cinéma au Laboratoire Babel (Université de Toulon). Elle est également membre du Comité éditorial des Simone de Beauvoir Studies.

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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Italie. La beauté des paysages est infinie

Italie : 15 avril – 04 mai 1922

La dactylographie des documents de la partie se trouve ici.

La beauté des paysages est infinie

En avril 1922, la famille Lacoin – Marguerite, Maurice, Marie-Thérèse la fille aînée et Zaza – se rend en Italie. Zaza, quatorze ans et demi, après avoir regretté que ses grands-mères ne puissent l’accompagner[1], leur écrit régulièrement pendant son séjour en terre transalpine. Son « inséparable[2] » Simone de Beauvoir se souvient avec émotion des récits de voyage de Zaza :

Elle fit un voyage en Italie ; au retour, elle me parla des monuments, des statues, des tableaux qu’elle avait aimés ; j’enviai les joies qu’elle avait goûtées dans un pays légendaire, et je regardai avec respect la tête noire qui enfermait de si belles images[3].

La remémoration est forte et montre l’envie de Beauvoir d’assouvir sa curiosité et sa soif d’ailleurs. Le voyage de Zaza la marque durablement. L’autrice fera de l’Italie sa seconde patrie[4] et le théâtre initial de Tous les hommes sont mortels, son roman d’aventures paru en 1946.

En janvier 1923, les deux amies se mettent à l’étude de la langue de Dante, au Cours Désir, école privée catholique, sise 39 rue Jacob, dans le sixième arrondissement parisien : « (…) nous commençâmes, vers janvier, à apprendre l’italien et nous sûmes très vite déchiffrer Cuore et Le mie prigioni[5]. » Les termes en italien font référence à deux grands succès de la littérature transalpine du dix-neuvième siècle, Le Livre-cœur d’Edmondo de Amicis (1886) et Mes prisons de Silvio Pellucio (1832). Si le premier est un pieux ouvrage destiné à l’édification enfantine en leur donnant le goût de l’étude, le second est plus sujet à controverse, car politique. Mes prisons a donc subi un nettoyage lors de sa traduction en français, afin d’être acceptable pour les parents catholiques :

Intégrer Mes prisons dans la « bibliothèque de la jeunesse chrétienne » de l’éditeur tourangeau Mame, dans « l’œuvre des bons livres » de l’éditeur nantais Merson, dans la « bibliothèque chrétienne et morale » des frères Barbou à Limoges, tous fournisseurs de livres de prix depuis la loi Falloux, impliqua quelques travestissements du texte originel, car le pieux martyr n’en était pas moins homme. Ses compagnes de détention, prostituées, filles ou femmes de geôliers ne le laissaient pas indifférent. Ce fut au prix de passages tronqués et de chapitres censurés que l’ouvrage bénéficia d’une distribution dans les écoles chrétiennes, auprès des régents de collèges, dans les couvents et séminaires, chez les libraires catholiques brevetés et dans les bibliothèques de prêt. Silvio Pellico offrait un témoignage bouleversant sur sa conversion, sur sa résignation et sa soumission. Et il incitait ses contemporains à suivre son exemple. Là résidait l’essentiel aux yeux des ecclésiastiques qui patronnaient ces collections. (…) libertés prises par les traducteurs de l’éditeur catholique Mame avec le texte original ; adaptations nécessaires à son intégration dans les séries destinées d’une part aux enfants, d’autre part aux adolescents[6].

Les mémoires de Pellucio servent en France à la lutte contre l’athéisme, tout comme le gentil Livre-cœur est utilisé pour exalter « une pédagogie patriotique[7] ». Le fait que les auteurs soient tous deux des hommes mettant en scène des hommes (Pellucio lui-même, Henri l’écolier et ses camarades chez Amicis) n’a pas gêné les professeures du Cours Désir, qui ont en charge uniquement des filles, puisque l’enseignement, tant privé que publique, n’était pas mixte dans les années 1920. Le bon exemple ne peut être que viril.

La pratique de l’italien oral n’a pas été assez suivie dans son cursus scolaire, semble-t-il, puisque Zaza rate :

(…) de trois points la mention bien à cause de mon italien pour lequel je n’ai eu qu’un 6 sur 20. (…) Finalement on m’a fait passer avec un examinateur d’espagnol qui était de très mauvaise humeur et m’a interrogée comme si c’était ma première langue[8].

La responsabilité de Zaza serait donc réduite, à la lire, puisque l’allemand était sa première langue vivante, et non l’italien.

Il n’en reste pas moins que Zaza apprécie son séjour d’avril 1922 en Italie, sans soupçonner la crise sociale et politique aigüe que traverse le pays, quelques mois avant la Marche sur Rome du 22 octobre 1922 et l’avènement de Mussolini au pouvoir.

1) Lettre à ses grands-mères, 15 avril 1922 :

Cette lettre de Zaza du samedi 15 avril 1922 est la suite de celle, datée du même jour, qui figure dans les Carnets et correspondance déjà publiées[9]. La lettre que nous publions ici est horodatée : « 1 heure 1/4 ». Écrite au crayon, elle est adressée à ses deux grands-mères, Céline Lafabrie née Darracq (Anmé) et Marie Lacoin née Darracq (Bonne-Maman). En haut à gauche de la première page figure un « alleluia » fort allègre et collant parfaitement au pays du catholicisme romain.

©BnF

Après avoir « filé » sur Vallorbe[10], la famille Lacoin « file » sur Venise. Encore que l’envolée ferroviaire de la nichée Lacoin se fasse avec de longues étapes dans une région touristique mise en valeur depuis le Grand Tour des Anglais du dix-huitième siècle, à savoir le Lac Majeur et ses îles.

Le parcours des Lacoin est le suivant :

  • Stresa, hôtel d’Italie[11]
  • Isola Madre, visite
  • Ile des Pêcheurs et Isola Bella (vue).
©BnF

Puis, ils passent par Milan (la ville est entrevue depuis la gare) et Padoue (gare), avec vue depuis le train sur le Lac de Garde, avant d’arriver à Venise.

Zaza admire les paysages de certaines des Iles Borromées (Isola Madre, Isola dei Pescatori et Isola Bella) et leurs habitations, qu’elle compare avec celles de Bayonne : «petites à arcades ». L’adolescente, en bonne écrivaine voyageuse qu’elle est, établit un parallèle avec ce que ses destinataires connaissent, afin de se faire mieux comprendre tout en stimulant leur imagination.

©BnF

Le Lac Majeur est regardé sous tous ses angles de vue. D’abord, au petit matin, à l’arrivée à Stresa, après l’installation à l’hôtel : « C’est superbe. Les montagnes plongent dans l’eau. » Puis, depuis le « canot à pétrole », « les cimes bleues et poudrées de neige s’estompaient dans la brume ». Nous ne sommes pas loin d’un paysage japonisant, d’une estampe d’Hokusaï ou d’Hiroshige, telles celles collectionnées par les peintres impressionnistes[12], sans parler des photographies de Zaza en Ardèche[13]. Le bleu domine, celui de l’eau et celui des montagnes, créant une impression de douceur et de calme beauté, au rythme tranquille de la visite de Zaza et de sa famille.

Cela n’empêche pas les reflets d’être « très nets, très vivants » et la visite de l’Isola Madre semblable à celle d’un parc extraterrestre, avec ses « mimosas (…) qui sont aussi gros que de beaux chênes ». Et le terme pittoresque surgit finalement sous la plume de Zaza, comme dans tout bon récit de voyage romantique du dix-neuvième siècle, ceux de Théophile Gautier en tête. L’étranger est à peindre et il est réduit à quelques signes extérieurs facilement identifiables par la touriste et par ses lectrices. En outre, le pittoresque dépolitise la réalité en masquant les conditions d’existence des habitant·es de tel ou tel lieu, ici les travailleurs de l’Ile des Pêcheurs, plus proche de celle de La Terre tremble (Luchino Visconti, 1948) que d’un tableau de genre. Le but de Zaza n’est pas de s’attarder sur la vie quotidienne des pêcheurs.

©BnF

La description du Lac de Garde par Zaza est plus longue que celle du Lac Majeur, avec, là aussi, une dominante bleue. Bleu gris du ciel, bleu « très vif sans être foncé, pas vert mais plus vif, plus brillant » du lac. Nous retrouvons le ton « estampe japonaise » de son portrait des Iles Borromées, comme si Zaza avait, au fil de la plume et en quelques minutes, réussi à établir un parallèle entre les deux lieux, tout en marquant sa préférence pour le Lac de Garde : « c’était idéal », « couleur » absolument ravissante », «c’était admirable ». L’enthousiasme est de mise, le bleu de la joie envahit la narration. Juste avant l’arrivée à Venise, Zaza note la beauté des vignes.

©BnF

Elle râle[14] un peu, aussi, contre sa mère qui « nous oblige M. T [Marie-Thérèse] et moi à faire notre journal et vous aurez tous les détails au retour. » Les devoirs de vacances ne sont pas toujours agréables.

Elle termine sa lettre en se préoccupant de l’état de ses sœurs et de son frère restés auprès de ses grands-mères, dans le Sud-Ouest. Elle les « embrasse » et ajoute, dans le coin droit du bas de ce dernier feuillet : « excusez l’écriture nous sommes dans un panier à salade ». Ce trait d’humour ferroviaire rend d’autant plus vivant le récit de voyage qui vient de nous être conté.

2) Lettre à ses grand-mères, 19 avril 1922 :

©BnF

Cette lettre de Zaza à ses grands-mères, Céline Lafabrie née Darracq (Anmé) et Marie Lacoin née Darracq (Bonne-Maman), est datée « mardi » à l’encre violette, comme le reste de la missive. En haut à gauche, sont ajoutées deux morceaux de date : « mercredi 19 » au crayon de papier, « avril 1922 » au crayon bleu.

Après le Lac Majeur et Venise, place à Pérouse (lundi 17), Assise (mardi 18) et Rome pour les Lacoin – Marguerite, Maurice, Marie-Thérèse et Élisabeth.

©BnF

Ce que retient Zaza de son arrivée à Rome et qu’elle transmet à ses grands-mères est la contrainte. Malgré l’humour léger et la description élogieuse du « couvent » où elle loge avec sa sœur, elle souligne qu’elles ont été « cloîtrées aussitôt arrivées ». « On nous a obligées à mettre nos manteaux parce que nos manches n’allaient que jusqu’aux coudes. » et « ce qui est terrible, c’est la sévérité de la règle. » L’esprit de sérieux, l’austérité et la sévérité règnent dans ce logement, le corps est impur et doit être caché, surtout s’il est féminin, comme dans un véritable couvent. Le souffle de modernité dans la tenue et l’esprit laïc français n’existent pas encore en Italie, et ce n’est pas Mussolini qui ira dans un sens contraire à ses idées sur la bonne tenue corporelle des femmes.

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On peut d’ailleurs s’interroger sur les motivations de Marguerite et Maurice Lacoin : pourquoi ont-ils envoyé leurs filles dans une maison si sévère et s’en sont-ils séparés pour le logement ? Ils sont de grands bourgeois, ils ont les moyens financiers d’offrir une chambre de la pension où ils se sont rendus à leurs enfants. Se sont-ils pris trop tard pour la réservation de leur demeure chez « madame Penreux, via Babuino » ? Ou serait-ce pour éviter les tentations de la vie romaine – forcément orgiaque et débridée – à leurs filles de dix-neuf ans (Marie-Thérèse) et quinze ans (Zaza) ? La rue du Babouin est en effet située en plein cœur de Rome, entre la Place du Peuple (Piazza del Popolo) et la Place d’Espagne (Piazza di Spagna), à l’origine lieux de sociabilité italienne. Stendhal, dans ses Promenades dans Rome (1829) se plaint d’ailleurs d’être submergé par les touristes étrangers dans ce quartier[15]. Les hypothèses restent ouvertes, le mystère demeure.

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Reste l’anecdote d’une maison sans escalier : « L’ancienne propriétaire avait la fantaisie de monter jusqu’au quatrième [étage] en voiture (…). » L’imprévu architectural ne console pas pour autant Zaza d’être séparée de ses parents ni de se trouver en un lieu si rigoriste. Heureusement, elle trouve des nouvelles de France à la pension de ses parents, « que nous attendions avec une grande impatience car nous n’en avions pas eu à Stresa[16]. » Marque touchante d’affection familiale en terre étrangère.

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Zaza fait ensuite une analepse en revenant sur la visite familiale de Pérouse puis d’Assise. À Pérouse, elle focalise l’attention de ses lectrices sur la pérennité architecturale et sociale de la ville. De même qu’elle juge « peu intéressants » les « quartiers neufs » de Rome, à Pérouse, elle se félicite qu’il n’y ait « pas de beaux magasins, aucune affiche ». La modernité industrielle et qui peut se retrouver n’importe où ne la touche donc pas. Zaza préfère une cité sans publicité et « avec des échappées ravissantes sur l’Ombrie ». L’amour de la nature est toujours fortement présent chez elle.

Il est ainsi logique qu’elle apprécie au plus haut point sa station suivante, à savoir Assise, ville natale de saint François, protecteur des animaux et de l’environnement[17], figure catholique qui a inspiré à la fois Roberto Rossellini et Marcel Aymé[18]. Comme à Pérouse, l’endroit a conservé son cachet ancien. Mais ce n’est plus l’Antiquité qui surgit à l’esprit de Zaza, mais le Moyen-Âge catholique de l’Occident. Outre François d’Assise, l’épistolière mentionne sa visite de la basilique Sainte-Claire, qu’elle appelle « la première chapelle des clarisses », ainsi que celle de la basilique Saint-François, avec les fresques attribuées à Giotto[19].

Mais ce qui l’intéresse le plus est de narrer avec délectation le ridicule d’une procession d’ecclésiastiques vaniteux. Comme plus tard en août 1926 à Lourdes[20], Zaza ne manque pas d’épingler le souci du monde terrestre des religieux, bien peu préoccupés par la spiritualité : « Des hommes affublés de robes rouges et violettes, se disputant pour avoir la plus belle (…) ». Plus intéressés par leur apparence que par la piété, ils annoncent les hommes d’église mis en scène par Federico Fellini dans Fellini Roma (1972), qui participent, pour certains, et qui assistent, pour d’autres, à un défilé de mode. À Assise, Zaza est consciente d’assister à un spectacle plus qu’à une véritable démonstration de piété.

Cependant, elle semble croire à la véracité des reliques vues dans les deux basiliques : corps de Sainte-Claire « très bien conservé » – depuis le douzième siècle, « christ » (crucifix), lettre écrite par Saint-François. Cette visite à Assise la marque profondément, elle y revient dans sa correspondance et dans son agenda[21].

Zaza termine sa lettre en évoquant le paysage, en deux « lignes » : horizontalité de la culture (vignes, prairies, champs), verticalité de l’architecture religieuse (clocher). Le talent d’écrivaine de Zaza lui permet de camper une description très vivante en peu de phrases. En résumé en conclusion, nous assistons au coucher et au lever de la jeune fille, avant qu’elle n’expédie sa missive. Zaza souhaite se faire voir en toutes circonstances à ses grands-mères.

3) Lettre à ses grands-mères, 25 avril 1922 :

©BnF

Cette lettre de Zaza, écrite à l’encre violette, à ses grands-mères, Céline Lafabrie née Darracq (Anmé) et Marie Lacoin née Darracq (Bonne-Maman), est datée du mardi 25 avril 1922[22]. Le mois et l’année ont été ajoutées au crayon bleu. La famille Lacoin est revenue à Rome, après avoir passé deux jours à Florence. Zaza ne tarit pas d’éloges sur la cité toscane : « 10 fois plus beau que Rome » côté artistique, avec « des portes magnifiques et des cours intérieures ravissantes ». Tant le Palais Pitti que la Galerie des Offices charment la visiteuse. Sa sensibilité artistique est profondément touchée, malgré une orthographe et une manière de noter les lieux tout aussi particulières que celle de son amie Simone de Beauvoir. Tout comme Beauvoir dans ses mémoires[23], Zaza mélange allègrement français et langue étrangère, ici l’italien : « galerie des Uffici [sic] » pour la Galleria degli Uffizi/ Galerie des Offices et « galerie Pitti » pour Palazzo Pitti/Palais Pitti.

Zaza enchaîne sur une visite à caractère religieux, celle de la basilique San Miniato al Monte, mais opte pour un regard purement touristique : « une vue idéale sur la ville et les environs. » Ce n’est que plus tard, dans une lettre de 1927 à son amie Geneviève de Neuville, qu’elle se souvient avec émotion d’une autre visite religieuse à Florence (le couvent Saint-Marc[24]). Elle glose alors sur l’existence conventuelle et sa tentation de s’y réfugier[25].

©BnF

Après Florence, retour à Rome, par le biais païen puis religieux. Zaza s’extasie sur le Colisée, halte touristique bien connue datant de l’Antiquité romaine non chrétienne, avant de passer à sa visite des Catacombes Saint-Sébastien, situées près de la Voie Appienne (cf. carte postale ci-dessous), à la messe entendue à l’église Sainte-Calixte, dans le quartier du Trastevere à Rome et à sa visite publique au pape. La Rome catholique envahit le récit de voyage, Zaza fait état de sa piété, tout en soulignant l’aspect presque mondain de la chose. Même si son père a refusé de demander une audience privée au pape Benoît XV, dont le prédécesseur Léon XIII avait envoyé sa bénédiction à Maurice et Marguerite lors de leur mariage[26], le pape se fait voir à certains de ses fidèles et non à tous. Il y a là une sélection.

©BnF

 Zaza termine son épître en remerciant ses grands-mères de lui avoir donné de l’argent, ce qui lui permet de rapporter des cadeaux à sa famille restée en France. Zaza ne pense pas à elle mais aux autres, généreusement. Elle signe « mes plus chaudes tendresses, Chatfoin », l’amour pour les siennes et les siens est toujours vivace.

4) Carte de Capri à Bonne-Maman, 30 avril 1922 :

©Association Élisabeth Lacoin

Cette carte postale de Zaza est adressée à sa grand-mère paternelle Marie Darracq (Bonne-Maman) qui réside à Haubardin, une des maisons de famille, à Saint-Pandelon, près de Dax dans le Sud-Ouest[27]. La carte est datée du dimanche 30 avril 1922, elle est écrite au stylo noir.

Le recto est une photographie en noir et blanc d’un paysage et d’un village, sous-titrée « CAPRI – Villa Tiberio ». Il est oblitéré par deux timbres verts, à l’effigie de Victor Emmanuel III, roi d’Italie de 1900 à 1946. Un chemin de terre bordé de ruines serpente de la gauche au centre de la vue. Un pin parasol se dresse à gauche, surplombant la ligne d’horizon du troisième plan (ruines de la Villa de Tibère ou Villa Jovis). Sur le côté droit, passe un chemin caillouteux bordé de ruines et d’un pan escarpé de la falaise. La photo montre le côté nord de la demeure impériale.

©Association Élisabeth Lacoin

Le verso de la carte comprend le message de Zaza à sa grand-mère, écrit sur le tampon de l’éditeur de la carte postale, et six timbres verts et rouges – deux des trois couleurs du drapeau du royaume d’Italie – à l’effigie de Victor Emmanuel III.

Zaza ne fait aucun commentaire sur la Villa de Tibère pour se concentrer sur le contraste mer et montagnes de l’île, sur le « temps superbe », les « teintes ravissantes » de la mer Tyrrhénienne et… le mal de mer qui a saisi l’ensemble de la famille. Anecdote amusante et descriptions rapides forment un tableau vivant de la visite de Capri.

5) Carte de Rome à Bonne-Maman, 1er ou 2 mai 1922 :

©Association Élisabeth Lacoin

Cette carte postale de Zaza est adressée à sa grand-mère paternelle Marie Darracq (Bonne-Maman) qui réside à Haubardin, une des maisons de famille, à Saint-Pandelon, près de Dax dans le Sud-Ouest. Zaza a ajouté le « F » majuscule du prénom de son grand-père, Félix Lacoin, coutume sexiste du temps où la femme mariée perdait toute identité et se fondait dans celle de son époux.

La carte est datée d’un jour inconnu de mai 1922, le 1er ou le 2, puisque le 3 mai Zaza écrit à Bonne-Maman pour lui annoncer son retour de Naples à Gênes (cf. ci-dessous). Le même jour, Zaza écrit à son autre grand-mère, Céline Darracq (Anmé), une carte postale avec une vue de Sorrente[28]. Les Lacoin sont donc descendus jusqu’en Sicile.

Les deux timbres bleus de la carte romaine sont à l’effigie de Victor-Emmanuel III, avec la Croix de Savoie en haut à gauche du timbre. Le tampon indique « Paris 120 – Bd St Germain », Zaza l’a donc postée à son retour à Paris, après avoir songé à l’envoyer d’Italie, puisqu’elle avait écrit « France » en haut à droite de sa carte postale.

Le recto de la carte est une photographie en noir et blanc, intitulée « Roma-Via Appia », c’est-à-dire une partie de la nouvelle Voie Appienne, construite parallèlement à l’ancienne Voie Appienne au dix-huitième siècle[29]. La photographie est coupée par une ligne oblique (la voie), de la gauche vers la droite.

©Association Élisabeth Lacoin

Cette ligne oblique est redoublée, à gauche par les ruines et la clôture, à droite par les pins parasols et la clôture. Une impression d’immensité se dégage, due à la petitesse du paysan avec sa charrette et à la ligne de fuite.

Le verso de la carte n’a aucun rapport avec la photographie, puisque Zaza décrit son voyage en famille à bord du paquebot Re Vittorio, en insistant sur l’absence de mal de mer, mal de mer qui est récurrent dans ce tour d’Italie à la fois ferroviaire et maritime. La fin du texte de Zaza indique son départ imminent pour Pompéi, nouvelle visite type des touristes depuis la redécouverte de la cité ensevelie au dix-huitième siècle. Le Grand Tour des voyageurs et des voyageuses, d’abord européennes, puis nord-américaines, passe par Naples, Pompéi, Herculanum, après Milan, Venise, Florence et Rome, et avant la Sicile[30].

6) Carte de Gênes à Bonne-Maman, 3 mai 1922 :

©Association Élisabeth Lacoin

Cette carte postale de Zaza est datée du mercredi 3 mai 1922. Écrite au crayon de papier, horizontalement et verticalement, ce qui en rend la lecture malaisée, elle est adressée à sa grand-mère paternelle Marie Darracq (Bonne-Maman) qui réside à Haubardin, une des maisons de famille, à Saint-Pandelon, près de Dax dans le Sud-Ouest.

Le recto de la carte est une photographie intitulée « Genova – Il porto ». Cette vue du port de Gênes est construite en un plan oblique à droite (le paquebot et le bateau) et par un long plan horizontal, au fond (les maisons du port). Des grues et des barques se trouvent sur le devant des maisons ; Gênes est un port industrieux. La mer Ligure occupe le côté gauche et le centre de la photographie.

©Association Élisabeth Lacoin

Les cheminées du paquebot et les monts derrière les maisons vont vers le ciel légèrement nuageux. Le tout forme l’image d’une arrivée dans la ville par bateau touristique, par une belle journée.

Le verso de la carte porte un timbre violet à l’effigie de Victor-Emmanuel III, avec la Croix de Savoie en haut à gauche du timbre. Ce timbre est semblable à ceux de la carte postale de Rome, mais il est différent de ceux de la carte postale de Capri (cf. ci-dessus), quoique représentant également le roi d’Italie-Savoie. Le tampon de la poste italienne indique « Milano – Ferrovia » (Milan-gare), l’heure « 19 20 ». Le mois (5) de la date, « 3 5 1922 », est inscrit à l’envers. La carte de Zaza, postée à la gare, est donc partie par train depuis Milan.

Zaza annonce la fin de son tour d’Italie à sa grand-mère, ainsi que l’arrivée imminente de « vin d’Assise et de Sorrente », cadeau convivial et souvenir à partager. Sa description de Gênes est banale : « très agréable et très pittoresque », sans aucun commentaire véritablement personnel.

À l’inverse, saluons sa description percutante du Sud italien, où elle campe une atmosphère viatique en quelques termes lapidaires : « mer, montagnes, soleil et voiles blanches. » L’image est frappante et complète d’une région méditerranéenne type.

De même, l’anecdote de son martyre physique, de Naples jusqu’à Gênes, est joliment dite : « mal de mer de quoi à ne pas oublier que l’on est en mer. » La phrase hoquète autant que Zaza.

Voir Rome et … ne pas s’en délecter. Être en osmose avec la ville d’Assise, lieu marqué par l’histoire du catholicisme. Dévorer des yeux les collections époustouflantes enfermées dans Florence. Noter l’harmonie entre, ciel, mer et montagnes du nord au sud de l’Italie : Lac Majeur, Capri, Sicile.

Et ne pas oublier son humour en France, mais l’apporter avec soi pour souligner les cahots du voyage (mal de mer, trajets ferroviaires), ainsi que le ridicule de prêtres romains plus intéressés par le paraître que par l’être.

Passer un très bon séjour, malgré l’absence de ses grand-mères. Et se trouver bien aise de revenir chez soi, après tant de merveilles.

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Italie. La beauté des paysages est infinie», Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL : https://vadmc.hypotheses.org/?p=3126


[1] Cf. partie « Vie à Paris ».

[2] Simone de Beauvoir, Mémoires d’une jeune fille rangée, Paris, Gallimard, « Folio », 1999, p. 126.

[3] Simone de Beauvoir, Mémoires d’une jeune fille rangéeop. cit., p.155.

[4] Cf. notre thèse « Les récits de voyage dans l’œuvre autobiographique de Simone de Beauvoir », directrice Professeure Julia Kristeva et co-directeur Docteur Éric Levéel, Université Paris 7-Denis Diderot, 2012. Cf. aussi notre article « Roma per sempre: Le passioni italiane di Simone de Beauvoir », in L’altro inside and out : l’Italia e il Mediterraneo, Echi Oltremare 2012, p.102-109.

[5] Simone de Beauvoir, Mémoires d’une jeune fille rangéeop. cit., p. 209.

[6] Jean-Claude Vimont, « Silvio Pellico, Mes prisons : un “best-seller” de l’édification », Trames, n°2, 1997. URL : https://journals.openedition.org/criminocorpus/1946#authors

[7] Notice de la nouvelle traduction de 2001, deuxième édition de 2004 aux Éditions Rue d’Ulm : https://www.presses.ens.fr/collections_20_versions-francaises_livre-coeur-le-_2-7288-0336-6.html Cf. aussi Odile Roynette, « Edmondo DE AMICIS, Le Livre Cœur, traduction de Piero Caracciolo, Marielle Macé, Lucie Marignac et Gilles Pécout, notes et postface de Gilles Pécout suivi de deux essais d’Umberto Éco », Revue d’histoire du XIXe siècle [En ligne], 25 | 2002, mis en ligne le 19 juin 2004, consulté le 29 décembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/rh19/448 ; DOI : https://doi.org/10.4000/rh19.448

[8] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), Paris, L’Harmattan, 2004, p. 59, 60.

[9] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), Paris, LHarmattan, 2004, p. 49-50.

[10] Ibid., p. 49.

[11] Aujourd’hui Hôtel Italie et Suisse.

[12] Cf. par exemple la collection de Claude Monet dans sa maison de Giverny.

[13] Cf. la partie « Ardèche » de notre exposition.

[14] Comme son amie Simone de Beauvoir, qui utilise fréquemment l’expression « râler » ou « râler comme un pou » dans sa correspondance avec Sartre.

[15] Stendhal, Promenades dans Rome, Paris, Michel Lévy Frères, 1858, p. 158.

[16] Cf. la lettre précédente.

[17] Cf.https://www.larousse.fr/encyclopedie/personnage/saint_François_dAssise/120177

[18] Roberto Rossellini, Les Onze Fioretti de François d’Assise (1950) ; Marcel Aymé, Clérambard (1958, adapté au cinéma par Yves Robert en 1969).

[19] Cf. https://www.beauxarts.com/encyclo/giotto-en-2-minutes/

[20] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), op. cit., p. 80.

[21] Ibid., p. 108, 194, 256.

[22] Le 25 Avril devient en 1946 la date officielle de la Fête de la Libération en Italie, ce dont Zaza est loin de se douter.

[23] Cf. notre thèse :Tiphaine Martin, « Les récits de voyage dans l’œuvre autobiographique de Simone de Beauvoir », op. cit.

[24] Qui fait partie d’un complexe comprenant une basilique, un couvent et un musée.

[25] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), op. cit., p. 108.

[26] La Vérité, n°3011, 08 octobre 1901, p. 4.

[27] Cf. partie « Sud-Ouest ».

[28] Notes privées, Association Élisabeth Lacoin.

[29] Pour l’histoire de cette longue avenue, cf. Jacques de Saint Victor, Via Appia, Paris, Éditions des Équateurs, 2016.

[30] Gilles Bertrand, « La place du voyage dans les sociétés européennes (XVIe-XVIIIe siècle) », Annales de Bretagne et des Pays de l’Ouest, 121-3 | 2014, 7-26. Cf. aussi Jean Lebrun, « Le Grand Tour ou le voyage d’éducation aristocratique en Europe », France Inter, jeudi 22 juin 2017. URL : https://www.franceinter.fr/emissions/la-marche-de-l-histoire/la-marche-de-l-histoire-22-juin-2017

Tiphaine Martin

Tiphaine Martin est chercheuse en Lettres et Cinéma au Laboratoire Babel (Université de Toulon). Elle est également membre du Comité éditorial des Simone de Beauvoir Studies.

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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Ardèche. L’amie bien-aimée

Ardèche : septembre 1925

L’amie bien-aimée

Zaza a rencontré les de Neuville grâce à ses parents[1]. Elle est devenue amie avec Geneviève, la seconde fille de la famille, ainsi qu’avec Anne-Marie et Jacques. Zaza est régulièrement invitée dans la propriété du Pont, dans le Gard. Ses séjours et les souvenirs qu’elle en conserve sont radieux, ce qui n’empêche pas sa malice de donner à plein. Nous avons choisi de focaliser votre attention, vous visiteurs et visiteuses, sur le voyage que Zaza a effectué au Pont du 16 au 23 septembre 1925, comme donnant un bon aperçu de la joie de vivre et de l’amitié qu’il y avait entre Geneviève de Neuville et Zaza, ainsi que l’entente cordiale qui régnait entre Zaza, sa sœur Marie-Thérèse (Zon) et la famille de son amie. Les photographies sont de Zaza et d’un·e photographe inconnu·e, prises avec l’appareil photo de Zaza.

1) Lettre aux enfants de Neuville, 12 septembre 1925 :

Cette lettre à Anne-Marie de Neuville, la sœur aînée de Geneviève de Neuville, à Geneviève et à leur frère Jacques, est datée du samedi 12 septembre 1925, depuis Gagnepan. Zaza a presque dix-huit ans, et elle annonce une merveilleuse nouvelle à ses ami·es, à savoir son arrivée au Pont, la propriété familiale des de Neuville dans le Gard.

©BnF

Le temps de l’amitié est de retour, grâce à la pression de Zaza sur sa mère, qui a visiblement du mal à se séparer de sa fille pour quelques jours, sans que les raisons en soient explicitées par Zaza. Peur de madame Lacoin d’importuner madame de Neuville?

©BnF

Rencontres mondaines auxquelles elle souhaite que Zaza assiste afin d’y trouver un mari, même si Marie-Thérèse n’est pas encore mariée ? Difficulté à voir une de ses filles s’éloigner ? À chacun·e de se faire son opinion.

©BnF

 Le ton de la lettre est très libre et fourmille d’anecdotes. Zaza tourne en dérision le sentiment la solitude de Marie-Thérèse et sa frustration – selon elle – de ne pas être enseignante. Marie-Thérèse comble sa morosité supposée par l’adoption d’animaux, une chienne et trois souriceaux en plus de sa chatte Minette : « La chatte a résolu rapidement le problème de leur éducation en les étranglant les trois avec décision. » RIP les rongeurs et vive la reine Minette, qui fait bon ménage avec la chienne Bohème, à tel point que Zaza, qui a des lettres, les compare toutes deux à Paul et Virginie. Le parallèle est curieux, puisque l’œuvre de Bernardin de Saint-Pierre (1788) est une histoire d’amour d’adolescents sur fond d’anti-esclavagisme.

©BnF

Sans doute Zaza veut-elle insister sur la naïveté charmante des deux animaux non humains, qu’elle voit ne pas se quitter :

Tout à l’heure la chatte dormait dans les pattes du chien avec la plus parfaite confiance et ce matin ils se sont embrassés avec frénésie, tout comme Jacques et la jolie Fève au nez de Lélette horrifiée.

Zaza fait ici allusion à un épisode non daté et non situé, où Jacques et Geneviève de Neuville se sont embrassés sous les yeux de Marie-Madeleine du Moulin de Labarthète (dite Lélette[2]). Dans cette famille-ci, les mœurs fraternelles étaient peut-être plus sévères que chez les de Neuville et les Lacoin, d’où la stupeur de Marie-Madeleine. La comparaison humaine permet de mieux comprendre pourquoi Zaza parle ensuite de Paul et Virginie, puisqu’ils sont d’abord élevés comme frère et sœur par leurs mères qui vivent l’une à côté de l’autre. Zaza en profite pour brocarder sa cousine du Moulin, qui a l’âge de sa sœur Marie-Thérèse.

Zaza se moque aussi de la religion catholique, dont elle prétend avoir oublié tous les cantiques. L’épisode de son après-midi où elle a « pensé périr d’ennui » en compagnie d’une chanoinesse est raconté dans un style très enlevé. Pourtant, tout avait bien commencé. Cette religieuse de la famille d’Izarn de Villefort, amie des Lafabrie-Lacoin côté Gagnepan, a discouru sur le maillot de bain à l’époque de sa jeunesse et d’aujourd’hui. Le sport et la mode occupent un temps la conversation et Zaza s’amuse à peindre la plage de Biarritz comme un lieu de perdition pour les baigneuses. Disponible sur YouTube, la vidéo « A Day at the Beach in Biarritz 1928 », par Glamourdaze, montre surtout des mondain·es heureuses et heureux de vivre[3]. La suite de la lettre décrit l’état d’énervement silencieux, donc violent, de Zaza, face à cette obligation mondaine qui tourne au cauchemar d’ennui. Répété, ce type d’épreuve ne peut qu’ébranler une santé nerveuse déjà fragile comme celle de Zaza et expliquer le coup de hache qu’elle se donne en 1927[4].

2) Photos du Pont, s.d. :

Ces deux photographies prises par Zaza en 1925 représentent le domaine du Pont, de la famille de Neuville, où elle se rend régulièrement.

©Association Élisabeth Lacoin
©Association Élisabeth Lacoin

La légende de la seconde photographie est élogieuse : 

« séjour délicieux, tennis, bains, méditations à volonté ! »

Bref, Zaza pratique un programme sain et sportif chez la famille de Neuville, entre sports et réflexions sur soi et sur le monde. Les rapports entre Geneviève de Neuville et Zaza sont tissés de mille et un secrets et échanges, tout aussi profonds et amicaux que ceux entre Simone de Beauvoir et Zaza[5].

3) Lettre à sa mère, 21 septembre 1925 :

©BnF

Cette lettre de Zaza à sa mère est datée du 21 septembre 1925, du domaine du Pont. La jeune fille réaffirme avec force son amour pour sa mère, et pour son père. Pour autant, elle ne semble pas perdue ni désespérée de rester encore deux jours supplémentaires en compagnie de son amie Geneviève de Neuville, « dans ce lieu charmant ». Cependant, même si « Ce mot vous arrivera à peu près en même temps que moi », elle adresse ses remerciements à sa génitrice, ce qui lui permet de ménager un astucieux suspens quant au récit de voyage qu’elle va avoir à lui faire.

©BnF

La suite au prochain chapitre, en somme. Zaza, en écrivaine voyageuse consommée, attise la curiosité de sa lectrice, en l’avertissant qu’il y aura un rapport (oral) de son séjour chez les de Neuville, accompagné d’images, les photographies qu’elle a prises dans les « jolis coins que nous connaissons maintenant grâce aux de Neuville ». Ses hôtes et hôtesses l’ont guidée et lui ont fait découvrir leur région.

4) Photographie de groupe, Ardèche, septembre 1925 :

Cette photographie en noir et blanc a été prise en septembre 1925, lors du séjour de Zaza au Pont, chez les de Neuville.

©Association Élisabeth Lacoin

Cette photographie de groupe a été prise dans le Bois de Païolive, un « chaos minéral et végétal [qui] invite à l’exploration[6] ». Au premier plan se trouvent Geneviève de Neuville, Marie-Thérèse Lacoin, Anne-Marie de Neuville, puis Jacques de Neuville et Zaza, quatre jeunes filles et un jeune homme. Trois d’entre elles sont debout, la quatrième est assise à droite de la photographie, tout comme le jeune homme, assis à gauche. Les jeunes filles ont des robes courtes, à savoir juste au-dessous du genou, selon la mode de cette époque, taillées dans le même tissu à carreaux. Les manches sont également courtes, puisque nous sommes à la fin de l’été, dans le sud-est de la France. Leurs cheveux sont courts, suivant la tendance garçonne des Années folles et elles portent un chapeau cloche, soit sur leur tête soit à la main. On ne voit pas leurs pieds, cachés par l’herbe, sans doute pris dans des chaussures de randonnée. Jacques de Neuville porte un gilet de couleur sombre sur une chemise blanche entrouverte, un pantalon clair et il est nu-tête. Anne-Marie de Neuville et Marie-Thérèse Lacoin ne regardent pas l’objectif, au contraire de Geneviève, Jacques et Zaza. Au deuxième plan se trouvent des buissons et des arbres, au troisième plan des falaises de calcaire.

Il y a un beau mouvement dans cette image, donné par les postures, toutes différentes, les lignes des écharpes des filles, des chapeaux tenus à la main et les fissures des rochers, les lignes courbes et horizontales de la végétation des deuxième et troisième plans. Le groupe humain ressort sur le sombre des buissons tout en étant en accord avec la pierre des falaises.

5) Photographie du Pont-d’Arc, septembre 1925 :

Cette photographie, prise par Zaza, ressemble à une peinture sur soie chinoise : même brume, même roche impressionnante en arc de cercle, même absence de figures humaines. Songeons également aux paysages du film Balzac et la Petite Tailleuse chinoise (Dai Sijie, 2002, d’après son roman éponyme paru en 2000) et ceux dessinés par le bédéaste belge Roger Leloup dans La Jonque céleste (1998) et La Pagode des brumes (2001).

©Association Élisabeth Lacoin

Zaza est placée sur la rive droite de cet endroit du Pont-d’Arc : « Arche naturelle de 60 mètres de haut enjambant la rivière Ardèche, elle est le point de départ des très renommées gorges de l’Ardèche[7]. » La falaise coupe l’image en deux, tout en laissant de l’espace au premier et au dernier plan, grâce à la présence et au mouvement de l’eau, qui va de la gauche vers le centre de la photographie. Le ciel est présent dans le dernier tiers vertical de l’image, ainsi qu’au troisième plan, ouvrant également l’espace. C’est la lumière qui domine ici, précisant les détails des falaises, celle du premier plan et celle de l’arrière-plan. Une belle réussite pour une photographe amatrice.

L’Ardèche est un coin béni d’une triade divine : Anne-Marie, Jacques et Geneviève de Neuville. Zaza n’a qu’une hâte, c’est de les rejoindre et de goûter au plaisir de leur compagnie. Elle va jusqu’à supplier sa mère de la laisser encore chez eux, au Pont, dans le Gard. Quand on connaît l’amour immense que Zaza porte à sa maman, on mesure à quel point son amitié pour, surtout, Geneviève, est forte. L’écriture du bien-être s’inscrit également dans les photographies, de groupe et de paysages embrumés, une spécialité de Zaza, portée à la douce mélancolie et à la capture de sa future nostalgie.

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Ardèche. L’amie bien-aimée », Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL: https://vadmc.hypotheses.org/?p=3065


[1] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), Paris, LHarmattan, 2004, p. 8.

[2] Ibid., p. 8.

[3] Cf. https://www.youtube.com/watch?v=WJNjKvCP8UY&t=11s

[4] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), op. cit. , p. 85.

[5] Cf. la partie « La vie à Paris ».

[6] Cf. https://www.ardeche-guide.com/sites-incontournables/le-bois-de-paiolive

[7]Cf. https://www.ardeche-guide.com/sites-incontournables/les-gorges-de-l-ardeche

Tiphaine Martin

Tiphaine Martin est chercheuse en Lettres et Cinéma au Laboratoire Babel (Université de Toulon). Elle est également membre du Comité éditorial des Simone de Beauvoir Studies.

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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Dactylographie Ardèche

Ardèche – L’amie bien-aimée. Septembre 1925.

Les numéros correspondent aux documents de la partie.

1) Lettre aux enfants de Neuville, 12 septembre 1925

Gagnepan                                                                                       12 septembre 25

Ma chère Anne Marie, ma jolie petite fève,
révérendissime frère Innocent,

Vos lettres pleines d’éloquence ont fini par convaincre notre famille et l’on a décidé que nous irions au Pont… toutes les deux, toutes les deux …

J’en suis si folle de joie que je n’ai rien d’autre en tête pour l’instant et ne sais rien vous dire de plus. Je ne peux pourtant pas le répéter quinze fois en suivant même en parodiant de saints cantiques et en répondant au pieux venez venez venez. Nous pourrions dire à la rigueur

Au château du Pont, incomparable veine,
Nous accourons réjouir nos jeunes ans.

Mais je m’arrête ; il y a si longtemps que j’ai laché les catéchismes de persévérance de Saint Thomas d’Aquin que je ne sais plus aucun cantique.

Donc, nous vous arrivons Jeudi, pour quatre jours seulement et encore quel mal nous avons eu à obtenir une si longue permission. Maman très ébranlée déjà par les longues lettres de Geneviève et d’Anne Marie s’est décidée je crois après avoir lu la lettre de Jacques et voici pourquoi. Il était question dans cette épitre de lectures spirituelles pieusement écoutées par Anne Marie et maman enchantée de penser que Zon et moi nous pourrions suivre ces exercices édifiants a pris le parti de nous envoyer au Pont, jugeant que trois jours de retraite nous feraient beaucoup de bien.

Je n’ai rien pu dire à Geneviève l’autre jour. Il est tout à fait déplorable quand on veut bavarder de s’arrêter toutes les dix secondes pour chercher un mot en ère ou en em. Je me suis impatientée deux ou trois fois jusqu’à dire « foute me pacem » (ceci s’adressait à une feuille et non à Geneviève) et j’ai juré de ne plus jamais suivre une semblable méthode.

Nous n’avons pas fait grand-chose il est vrai depuis votre départ. Dimanche nous avons déjeuné avec Lélette chez les d’Izarn de Villefort ; j’étais entre la vicomtesse douairière et la chanoinesse et j’ai pensé périr d’ennui. La chanoinesse pourtant nous a fait un petit cours plein d’agrément sur les costumes de bain de son époque. Apprenant que nous étions en train d’en fabriquer, elle nous a donné des directives, nous conseillant la blouse ample à petites fronces et le pantalon ajusté à la cheville. J’étais si sage depuis trois quarts d’heure que j’en avais par-dessus la tête et l’envie me pressant de faire un peu enrager la chanoinesse je lui ai fait de la plage de Biarritz une description si véridique que ses cheveux si bien tirés d’ordinaire se dressaient d’horreur sur sa révérende tête. J’ai rapporté du chalet une provision de cachets que je remettrai Jeudi à Jacques et c’est vraiment le seul agrément que nous ayons retiré de cette assommante journée. Marie Thérèse pour combler le vide de son cœur et satisfaire ses penchants d’éducation a adopté depuis votre départ une vraie famille d’animaux. A la petite chatte sa fille aimée s’est ajoutée une petite chienne « Bohème » et hier trois souris d’un jour. Ces trois horreurs n’avaient ni poils ni yeux et leur bouche était si imperceptible que d’aucune façon on ne pouvait les nourrir. La chatte a résolut rapidement le problème de leur éducation en les étranglant les trois avec décision. La famille est donc réduite à Bohème et Minette chez lesquelles nous éveillons peu à peu des sentiments fraternels des plus touchants.  Tout à l’heure la chatte dormait entre les pattes du chien avec la plus parfaite confiance et ce matin ils se sont embrassés avec frénésie, tout à fait comme le faisaient Jacques et Jolie Fève au nez de Lélette horrifiée. Jeudi je vous raconterai encore mille traits touchants dignes de Paul et Virginie.

A bientôt, j’ai peur de tomber malade d’impatience avant d’arriver au Pont. Nous n’oublierons ni les raquettes, ni les cachets, ni les costumes de bain qui ne sont pas tout à fait pareils à ceux que portait la chanoinesse de Villefort dans son jeune temps mais qui n’ont pas besoin des petits morceaux que Geneviève proposait charitablement, ou insolemment.

J’embrasse Anne-Marie et Jolie Fève de tout mon cœur, que Frère Innocent croie à mon religieux dévouement en Notre Seigneur. Prière de présenter à Made de Neuville et à votre grand-mère mes respects d’avance très reconnaissants.

Zaza

3) Lettre à sa mère, 21 septembre 1925

Le Pont                                                                               Vers le 21 septembre 1925

Maman chérie,

Votre généreuse prolongation nous a mis l’âme en liesse pour utiliser une de ces expressions moyenâgeuses qu’affectionne le dernier descendant de l’illustre famille Coquebert.

Je ne m’attendais pas je l’avoue à un si agréable délai et quoique j’attende avec impatience de vous revoir, maman chérie, je me suis fort réjouie à l’idée de passer deux jours de plus dans ce lieu charmant.

Ce mot vous arrivera à peu près en même temps que nous et je n’ai pas l’intention de vous raconter mes dernières journées, vous les entendrez  bientôt de vive voix. Nous gardons de ce pays un souvenir délicieux et nous avons fait des promenades absolument superbes.

Quelques photographies vous donneront une idée de tous les jolis coins que nous connaissons maintenant grâce aux de Neuville. Nous faisons maintenant des tas de projets pour cet hiver.

Je vous embrasse maman chérie de tout mon cœur et avec vous papa, Anmé et toute la bande.

Zaza

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Dactylographie Ardèche », Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL : https://vadmc.hypotheses.org/?p=3980

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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Conclusion

Qui est Zaza ? Une jeune fille sacrifiée par ses parents et son milieu, comme l’écrit Simone de Beauvoir en 1958 dans les Mémoires d’une jeune fille rangée ? Une musicienne trop sensible, qui s’est laissée happer par ses angoisses existentielles et son amour inconditionnel et malheureux pour sa mère ? Une jeune fille qui s’est heurtée aux problématiques de l’âge adulte trop tôt pour en supporter le poids ? Pour partie oui, pour partie non.

Beauvoir a son opinion, fondée sur une vision extérieure de la famille Lacoin, qu’elle observe à travers le prisme de sa propre histoire et de propre culpabilité de n’avoir su deviner le mal-être de plus en plus profond de son inséparable. Zaza, happée par ses devoirs familiaux et mondains, ne peut poursuivre ses études comme elle le souhaitait tout en étant enseignante bénévole à Paris. Elle ne parvient pas à se détacher en douceur du lien trop fort qu’elle entretient avec sa mère. Elle enchaîne les amours malheureuses : sa mère, son cousin André, puis Maurice Merleau-Ponty.

Au quotidien, Zaza chante, joue du piano et du violon, s’occupe de ses louveteaux, donne des cours, travaille à l’école, s’occupe de ses frères et sœurs, accompagne sa mère dans les magasins et écrit.

Outre Le Cocorico, gazette des faits divers familiaux, Zaza entretient une correspondance suivie avec différents membres de ses cercles parentaux et amicaux. Elle sait saisir les mille et un détails de l’existence et les transformer en récit vivant et prenant. En voyage, la jeune fille accentue la beauté des paysages et des lieux grâce à une palette stylistique variée. On ne s’ennuie jamais à la lire et on visualise parfaitement ce qu’elle évoque. Les phrases sont souvent drôles, enlevées, Zaza n’est jamais en reste d’un gentil coup de griffe. Elle souligne le ridicule ou la pose de telle ou telle personne. Les personnalités religieuses ne sont pas épargnées, car la foi sincère de Zaza ne s’accommode guère de leurs travers ô combien mesquins.

Le fil existentiel de Zaza est chargé de voyages, de joie, de tristesse, de tendresse pour les siens, d’amitiés au long cours. Une belle personne à connaître.

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivants du Chatfoin. Conclusion », Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL : https://vadmc.hypotheses.org/?p=4386

Tiphaine Martin

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