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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Allemagne. Une Française à Berlin

Allemagne : 10 novembre 1928 – 2 février 1929

La dactylographie des documents de la partie se trouve ici.

Une Française à Berlin

Élisabeth Lacoin se dirige seule vers son exil germanique en novembre 1928. Aucun membre de sa famille ne l’accompagne, ni aucun chaperon. Même si la mentalité de la bourgeoisie française a évolué depuis la fin de la Première Guerre mondiale, les filles restent surveillées jusqu’à leur mariage. Jamais Zaza ne s’est trouvée seule à ce point et sur un aussi long temps. Il ne s’agit plus de se rendre à vélo chez ses cousins de Bayonne ou en voiture de Haubardin à Gagnepan, ou d’aller chercher des échantillons de tissus au Bon Marché et aux Galeries Lafayette parisiennes pour un rideau ou une robe.

Dix ans après la Première Guerre mondiale, ce séjour est destiné à l’éloigner de l’influence de la Sorbonne[1], c’est-à-dire d’un milieu qui analyse et pense le monde selon des grilles de lecture rationnelles, d’un groupe d’ami·es qui ne vit pas principalement par et pour la religion catholique. Le souhait de Zaza de poursuivre ses études au-delà de la licence reste en suspens, pour les mêmes raisons. En outre, une jeune fille faisant des études par goût et non pour pouvoir suivre les conversations de son futur mari et de leurs invité·es serait non mariable, car trop intellectuelle. Et les intellectuels sont suspects en France depuis l’Affaire Dreyfus. Et les intellectuelles encore plus, car penser les rendrait stériles de cœur, de corps et d’âme. Et quel mâle qui se respecte voudrait d’une épouse aussi cultivée et intelligente que lui ?

La soudaineté de ce séjour et la coupure nette avec sa famille et son pays, sinon son milieu social, fragilisent Zaza, qui reste d’autant plus attachée à sa mère qu’elle en est éloignée contre son gré. Si la jeune fille sait très bien se débrouiller au niveau pratique (se trouver une chambre moins chère que celle retenue, trouver des cours particuliers de français) et social (se faire rapidement de nouvelles connaissances et laisser tomber ses préjugés contre les Allemand·es), ses lettres et son agenda disent le manque de son entourage et de la routine à laquelle elle a été habituée depuis sa naissance.

1) Carte postale à Anmé sur le chemin vers Berlin, 10 novembre 1928 :

La carte postale, pour sa grand-mère maternelle Céline Darracq (dite Anmé), du samedi 10 novembre 1928, représente la place du marché (Markt) du huitième arrondissement de Cologne (Köln-Kalk). Le train français de Zaza y a fait halte. Elle y a mis à la boîte aux lettres un mot pour sa mère[2]. La carte postale, quant à elle, a été envoyée depuis Berlin, comme l’indique le cachet de la poste allemande. Par contre, les dates des deux cachets français sont effacées, on distingue seulement le mot « L’Adour », pour Aire-sur-l’Adour. Le timbre représente le philosophe Kant, l’éloignement de Zaza de la Sorbonne et du groupe de Beauvoir ne serait-il pas impossible ?

Le ton de Zaza est optimiste : elle ne cache pas le « cafard affreux » qu’elle a eu au moment du départ, mais elle souligne le beau temps qui règne à Berlin, ainsi que l’heureuse rencontre dans le train avec une Allemande, Fraülein Herbst[3], qui « se [met] très aimablement à [sa] disposition. »

©Association Élisabeth Lacoin

Cette francophile est un contact essentiel pour l’acclimatation germanique de Zaza, puisqu’elle va lui présenter et lui donner des adresses d’ami·es à Berlin, parmi lesquel·les Hans Miller, proclamé chevalier servant[4] de la voyageuse.

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Il n’empêche que la jeune fille éprouve le besoin d’écrire à sa mère et à sa grand-mère maternelle avant même d’être installée. Besoin de rassurer le côté maternel et féminin de sa famille ? De se rassurer ? De garder le lien avec les siens de manière habituelle et logique lors d’un voyage ? Sans doute, un peu tout cela. La rupture se fait donc, dans ce premier moment, avec Simone de Beauvoir et le milieu universitaire, comme le souhaite Marguerite Lacoin.

2) Lettre à Marie-Thérèse, 24 novembre 1928 :

Cette lettre de Berlin, écrite dans tous les sens, est adressée à Marie-Thérèse (dite Zon), moins de quinze jours après l’arrivée de Zaza dans la capitale de la République de Weimar, le samedi 24 novembre 1928.

©Association Élisabeth Lacoin

Le ton de la lettre est optimiste, avec de légères piques à l’encontre de sa sœur aînée :

Tout le monde me parle tellement de ton travail dans toutes les lettres reçues que je commence à craindre beaucoup pour ton index gauche et pour tes yeux ; mais je ne t’en suis que plus reconnaissante d’avoir quitté robes et fonds de plateaux pour m’écrire.

Nous retrouvons le goût pour les beaux-arts et la musique dont Zaza fait preuve depuis son enfance. Simone de Beauvoir évoque ainsi une visite au Louvre, pendant leur adolescence, en compagnie de Maurice Lacoin[6], ainsi que l’apprentissage du piano et du violon par Zaza[7].

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Zaza suit son chemin vers la découverte des usages urbains, en soulignant les différences entre la France et l’Allemagne, c’est-à-dire entre son milieu bourgeois parisien et landais et le milieu bourgeois berlinois. Zaza étend à un pays une manière d’agir (récente ?) entre filles et garçons :

Il est vrai que les coutumes d’ici ne pourraient guère exister chez nous, elles auraient immédiatement un tout autre sens. En France, la camaraderie jeunes gens, jeunes filles tourne naturellement au genre [mots illisibles]. Ici cela n’a rien à voir. Ces visages des jeunes allemandes [sic] qui vivent ainsi avec leurs amis masculins sont absolument dépourvus de toute coquetterie et leurs cavaliers ont toujours l’air sérieux et corrects comme des premiers ministres.

L’étrangère analyse le calme et l’absence de trouble sexuel des femelles et mâles germaniques, contrairement aux femelles et mâles français. La mixité allemande dans l’espace public, ici au restaurant, n’est pas source de rapports érotiques et la séduction est ignorée du côté des Allemandes. Zaza relie cette attitude à « l’étonnement des petites américaines [sic] des de Neuville », c’est-à-dire à la perplexité des habitantes de pays protestants devant les affèteries des femmes des pays catholiques vis-à-vis des hommes. Ce cliché des voyageurs et des voyageuses des deux religions se retrouve encore aujourd’hui dans la perception de l’égalité femmes-hommes : « galanterie latine » (harcèlement sexuel) d’une part, « puritanisme anglo-saxon » (franchise et simplicité des rapports femmes-hommes) d’autre part.

3) Lettre à Geneviève, 5 décembre 1928 :

Cette lettre, dont l’original a été perdu, du mercredi 5 décembre 1928 est adressée à Geneviève (dite Bichette), l’une des jumelles. Zaza fait le point sur sa situation personnelle, après avoir encouragé sa sœur par rapport à ses futurs résultats scolaires. Elle égratigne au passage la passion de ses proches pour la « vente de Raoux ». Nous n’en savons pas plus : s’agit-il d’une vente de charité de la directrice de cette institution où Zaza enseignait[8] ? La jeune fille s’agace de l’intérêt pour ce fait mondain, qui focalise l’attention de sa famille.

Pour autant, elle songe à gâter ses trois dernières sœurs et frère. Geneviève, dix ans, est ainsi chargée de l’importante mission de faire le lien entre Zaza, sa jumelle Françoise (Bichon) et Vincent (Raton), neuf ans : « (…) ce qui leur ferait le plus plaisir (un livre allemand ? un sac ? une boîte de chocolats ? un jouet berlinois ? un plumier ?). » L’ex-pays ennemi est devenu un réservoir à cadeaux. Le spectre est vaste, entre nourriture sucrée, fourniture scolaire, accessoire de mode, joujou, ouvrage. Pas de refus de la langue de l’autre chez Zaza, au contraire, elle souhaite diffuser la culture germanique auprès des siens, tout en leur faisant plaisir avec des cadeaux venus d’ailleurs.

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La lettre montre la progression de Zaza dans son installation à Berlin. Si, dans son courrier à Marie-Thérèse du 24 novembre, elle se lamente de la difficulté à suivre une heure trente de cours en allemand, c’est d’une jeune Française vivant à Berlin dont elle se plaint, une douzaine de jours plus tard. Zaza loue la gentillesse et la simplicité des Allemandes qu’elle croise. Ces relations amicales débouchent professionnellement, puisqu’elles lui procurent des cours de français à donner dans deux familles allemandes « tout à fait charmantes, les “Bertels”et les “Brünner”, ce qui me fait mieux en mieux connaître la vie de Berlin. » Zaza est curieuse des autres et de la vie quotidienne des gens qu’elle côtoie. Elle refuse de s’enfermer dans un cercle mondain et uniquement français. Les liens avec son chevalier servant Hans Miller, rencontré le mercredi 19 novembre[9], sont déjà assez forts pour que sa famille signe une carte pour la famille Lacoin et pour avoir des conversations suivies avec son père sur la littérature française moderne[10].

4) Lettre à sa mère, 22 décembre 1928 :

Cette lettre du samedi 22 décembre 1928 est adressée à sa mère, sur du papier à en-tête de l’hôtel Esplanade à Berlin, situé à l’ouest de la ville, rue Bellevue, deux noms qui sonnent français. En cette avant-veille de Noël, Zaza a acheté ses présents pour les Miller chez Kayser : « (…) bien entendu, le seul magasin de Berlin où les gens chics puissent choisir leurs cadeaux. » Elle prend de la distance avec le snobisme mondain par un humour léger. La jeune Française est totalement acceptée par les Miller, elle passera la soirée du lundi 24 décembre en leur compagnie. Que de chemin parcouru depuis Le Cocorico et ses dessins contre les « Boches ». Le séjour sur place et, surtout, la fréquentation quotidienne des autochtones a ouvert les yeux de Zaza et a fait son œuvre d’antiracisme.

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Il n’empêche que le manque de sa famille, particulièrement de sa mère, est ressenti avec douleur :

Je voudrais être auprès de vous et vous aider à empaqueter les mandarines et  petits objets que le Petit Jésus doit mettre dans les souliers. Maman chérie j’espère bien avoir de vous demain matin une lettre m’annonçant votre arrivée, je ne pense plus qu’à cela. J’aurai vu ici des choses curieuses et appris l’Allemand [sic] et l’Allemagne, mais le plus beau jour de mon voyage ma petite maman tant aimée sera celui du retour, celui où je vous retrouverai définitivement. (…) vous maman chérie je vous aime trop, et je me serre contre votre cœur à me faire mal.

Votre petite Zaza

Notons que le vieil homme barbu vêtu de rouge et blanc n’a pas encore fait son apparition au sein des familles catholiques et que c’est l’enfant Jésus qui récompense les bons sujets.

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Le cordon ombilical n’est pas coupé par la jeune fille, projetée seule dans un univers étranger, suite à un départ qu’elle n’a pas voulu. Les termes utilisés sont forts. Ils expriment le désarroi et le sentiment de solitude de Zaza, qui infantilise sa mère puis elle-même, pour mieux se faire dorloter et plaindre. La voyageuse laisse de côté les bénéfices de son éloignement familial en ne visant que son départ d’Allemagne. Elle ne retient que le manque de sa mère, non l’apprentissage de l’indépendance, sinon de la liberté.

5) Télégramme à sa famille, 24 décembre 1928 :

Ce télégramme de Zaza à sa famille au 5bis rue de Berri, Paris Huitième, est daté du lundi 24 décembre 1928, envoyé à 16h25 heure allemande : « Joyeux Noël tendresses ». Jusqu’au dernier moment avant les fêtes de fin d’année la jeune fille pense aux siens. Pensons que ce bout de papier a presqu’un siècle et qu’il est intact. Songeons également que l’année d’après, en 1929, Zaza n’était plus là pour fêter Noël.

©Association Élisabeth Lacoin
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6) Carte postale à Marie-Thérèse, 27 décembre 1928 :

©Association Élisabeth Lacoin

Cette carte postale du jeudi 27 décembre 1928 est adressée à sa sœur aînée Marie-Thérèse. La légende de la carte postale indique : « Herzlichen Glückwunsch zum neuen Jahre », soit « Meilleurs vœux de bonne année[11] » La carte représente des chat·tes noir·es anthropomorphiques dans un salon aux murs jaunes, au sol rouge clair et au canapé bleu avec un coussin jaune dans le coin droit. Au mur de la pièce, un portrait de chat jaune. Dans les coins droit et gauche, des branches de houx pendent, ainsi qu’une branche de gui dans le coin droit. Les chat·tes, souriant·es, qui ont soit un ruban rouge soit un ruban jaune au cou, ont tous et toutes une activité différente : jouer de la clarinette, se cacher sur le côté gauche du canapé, se poster devant le canapé en position d’attaque pour rire, faire ses griffes sur le canapé, s’enlacer à deux contre le coussin jaune, danser à deux, courir l’un après l’autre. Ces dix félins pourraient tout à fait représenter la famille Lacoin : Marguerite et Maurice sur le canapé, leurs huit enfants autour d’eux, moins Zaza.


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C’est ce qu’indique Zaza à sa grande sœur : « Cette carte dont le symbolisme est délicieux, il y a juste huit petits frères chats autour de l’heureux couple (…). » Après les vœux de Noël, vient le temps de l’année civile à venir. Le ton de la carte est volontiers léger, mais le choix du sujet, outre qu’il est choisi pour l’amour des chat·tes de Marie-Thérèse, révèle le manque criant de Zaza vis-à-vis de sa famille.

La jeune exilée déborde d’attente quant à l’arrivée de sa mère : « (…) je me dis avec un débordement de joie que maman va bientôt arriver. » L’exaltation est de mise, montrant en creux le sentiment de solitude où Zaza est plongée. Rien ne semble la détourner de son attachement profond pour sa génitrice.

7) Les Lettres de Mozart, s.d. : 

Ce volume des Lettres de Mozart est annoté de la main de Zaza, avec un ajout ultérieur au crayon de son dernier frère, Vincent, sur l’époque du cadeau et l’appartenance à sa sœur, dont il marque la date et le lieu de décès.

©Association Élisabeth Lacoin

C’est un cadeau de Noël (« Weihnachten ») 1928, de Monsieur Curtius, son logeur à Berlin, en référence au goût de Zaza pour la musique.

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C’est Zaza qui a choisi de quitter la pension non mixte où sa mère l’avait inscrite et de s’installer chez l’habitant. L’intégration de Zaza à Berlin se fait sur le mode familial : les Curtius, les Miller. Elle passe de cocon en cocon, avec quelques moments de solitude qui ne lui plaisent guère. Au final, elle n’est pas plus seule qu’à Paris, puisqu’elle passe de cours à l’université à des rendez-vous avec Hans Miller et d’autres Allemand·es, pour finir sa journée chez les Curtius.

8) Lettre à Germaine, 31 janvier 1929 :

©Association Élisabeth Lacoin

Cette carte postale du jeudi 31 janvier 1929 est adressée à sa sœur Germaine. Elle représente une salle de restaurant élégant, avec une verrière et une baie vitrée. Le recto représente des clientes qui sont en robe de couleur dos nu, des clients qui sont en habit de soirée noir, chemise blanche et nœud papillon noir. Un groupe de danseuses classiques, en tutu doré, évolue sur une scène minuscule, en bas à droite. Ou sont-ce des danseuses de music-hall ? Le verso porte le message de Zaza, ainsi qu’un mot signé Hans Miller et un autre de Toni Miller, sœur de Hans. Nous invitons les descendant·es de Hans et de Toni Miller à se faire connaître auprès de nous.

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Ces ajouts tête-bêche par rapport au message de Zaza, en haut du verso, montrent la familiarité qui s’est instaurée entre les jeunes gens de part et d’autre du Rhin. Sans compter que les Miller se sont vite acclimatés à la mise en page très libre des Lacoin. Ou serait-ce un effet secondaire des verres de « vin du Rhin » absorbés avec libéralité ?

Cette légère ivresse aurait-elle pour conséquence le joyeux mélange d’allemand et de français dans le texte de Mademoiselle Élisabeth Lacoin ?

« Je suis dans un “lokal echt” berlinois où je fais mon dernier Bümmel Abend. »

Soit :

« Je me trouve dans un endroit typiquement berlinois où je passe ma dernière soirée décontractée en flânant, ma tranquille soirée d’adieu[12]. »

Zaza part pour la France trois jours plus tard, le samedi 2 février, mais elle éprouve le besoin d’écrire encore et encore à sa famille. Le message est contrasté :

« Il faut bien abuser d’une liberté que je vais bientôt perdre. »

« Je me rappelle encore que dimanche je serai avec vous et je suis folle de joie de te revoir. »

Zaza oscille entre bonheur de se retrouver chez elle, parmi les siens, et lucidité quant à ce qui l’attend, à savoir une contrainte de chaque instant, malgré sa majorité toute neuve, qu’elle a fêtée le vingt-quatre décembre 1928 : « J’ai 21 ans ce soir, Maman, mais je me sens si peu d’indépendance ! Et j’ai besoin de vous comme si j’avais six mois[13]. » Depuis lors, rien n’a évolué, Zaza voit toujours avec netteté qu’elle est dépendante de son amour pour sa mère, même s’il peut lui peser.

Son séjour s’achève avec de nouvelles amitiés de type familial.

9) Le Sachs-Villatte, s.d. :

Le dictionnaire encyclopédique de Sachs-Villatte, en deux volumes, est une coproduction franco-germanique, dont la première édition date du dix-neuvième siècle. L’annotation de la main de Zaza est postérieure à son séjour. Nous sommes jeudi « 14 février 1929. Retour de Berlin ». A-t-elle acheté ces usuels pour continuer à échanger en allemand avec Hans Miller et ses autres correspondant·es germaniques ? Cet achat témoigne d’un intérêt constant pour le pays et les personnes qu’elle vient de quitter. Ce voyage de près de trois mois a fait tomber les préjugés de Zaza envers les vaincu·es du premier conflit mondial et lui a permis de goûter à l’ailleurs sans que ses parents y soient trop présents, même s’ils se sont inquiétés de leur fille et qu’ils lui ont rendus visite. Maurice Lacoin fait le déplacement Paris-Berlin du seize novembre au dix-neuf novembre 1928. Marguerite Lacoin y reste du vingt-huit décembre 1928 au trois janvier 1929. Ils prennent soin d’espacer leurs visites d’un mois afin de rompre l’isolement de leur fille, en divisant les trois mois du séjour de Zaza en trois parties égales.

©Association Élisabeth Lacoin
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L’exil à Berlin imposé par ses parents tourne presqu’à l’avantage de Zaza. Sa curiosité et son allant la poussent à aller vers des autochtones plutôt que de rester enfermée dans un milieu franco-français. Elle fréquente également l’université germanique, alors que sa mère souhaitait l’éloigner de la Sorbonne, ce qui est paradoxal. Ou est-ce surtout de Simone de Beauvoir l’athée que venait le danger pour Zaza, selon Marguerite Lacoin, plus que de l’université parisienne ? Il n’empêche que Zaza s’intègre bien au sein de la culture berlinoise, malgré son extrême solitude morale. Celle-ci l’empêche de se sentir totalement à son aise et de prendre son élan pour se rendre indépendante de sa famille et de son amour débordant pour sa mère. Son humour et sa vivacité restent tangibles cependant dans ses épîtres, où Zaza continue à griffer légèrement untel ou unetelle, à Berlin ou en France, tout en se souciant des siens. Zaza est une bonne personne.

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Allemagne. Une Française à Berlin », Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL : https://vadmc.hypotheses.org/?p=3046


[1] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), Paris, LHarmattan, 2004, p. 85.

[2] Ibid., p.148.

[3] Ibid., p. 164.

[4] Ibid., p. 146.

[5] Auteur d’une étude sur le peintre toscan : Edmund Hildebrandt, Leonardo de Vinci. Der Künstler und sein Werk, G. Groteche Verlagsbuchhandlung, Berlin, 1927.

[6] Simone de Beauvoir, Mémoires d’une jeune fille rangée, Paris, Gallimard, « Folio », 1999,  p. 334.

[7] Ibid., p. 332.

[8] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929), op. cit., p. 84.

[9] Ibid., p. 166.

[10] Cf. aussi Ibid., p. 170.

[11] Traduction personnelle.

[12] Merci à Philippe Devaux et à Dominique Le Masne pour leurs traductions des termes allemands.

[13] Élisabeth Lacoin, Correspondance et carnets d’Élisabeth Lacoin (1914-1929)op. cit., p. 187.

Tiphaine Martin

Tiphaine Martin est chercheuse en Lettres et Cinéma au Laboratoire Babel (Université de Toulon). Elle est également membre du Comité éditorial des Simone de Beauvoir Studies.

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Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Dactylographie Allemagne

Allemagne – Une Française à Berlin. 10 novembre 1928 – 2 février 1929

Les numéros correspondent aux documents de la partie.

1) Carte postale à Anmé sur le chemin vers Berlin, 10 novembre 1928

                                                                       Madame Pèdre Lafabrie

                                                                                   Gagnepan

                                                                                   Par Aire sur l’Adour

                                                                                   (Landes)

Hanovre, 10 novembre 1928

Mon Anmé chérie,

J’ai eu tant à faire avant de quitter Paris que je n’ai pas trouvé une minute pour répondre à votre si bonne et si tendre lettre. J’ai eu au moment de partir un cafard affreux mais cela commence à passer. Dans quatre heures je serai à Berlin, il fait froid mais le soleil est magnifique et ce pays ne parait pas triste. J’ai voyagé avec une allemande très agréable qui d’ailleurs passe la moitié de son temps à Paris et qui m’a donné son adresse à Berlin en se mettant très aimablement à ma disposition.

Je vous aime déraisonnablement et vous embrasse de même.

Zaza

2) Lettre à Marie-Thérèse, 24 novembre 1928

                                                                                        24 novembre 1928

Ma chère Zon,

Tout le monde me parle tellement de ton travail dans toutes les lettres reçues que je commence à craindre beaucoup pour ton index gauche et pour tes yeux ; mais je ne t’en suis que plus reconnaissante d’avoir quitté robes et fonds de plateaux pour m’écrire. Je regrette bien que tu ne puisses pas entendre les cours merveilleux que nous fait ici le professeur Hildebrand sur Léonard de Vinci ; ils sont si intéressants qu’on y vient de tous les milieux de Berlin si bien que le malheureux conférencier, les salles de projection n’étant pas très grandes (relativement) est obligé de répéter son cours quatre fois par semaine ; pour les auditeurs un peu irréguliers comme moi, c’est très commode. Avant-hier, il nous a parlé avec de très intéressantes projections à l’appui de “l’Anbetung der Könige”, de l’influence de cette peinture et de tous les tableaux qu’elle avait inspirés, c’était vraiment bien. J’ai entendu aussi hier un premier cours sur l’histoire de la musique qui m’a beaucoup plu ; il est seulement un peu long : 1h ½ . C’est beaucoup quand le professeur parle une langue étrangère et qu’il faut encore énormément d’attention pour le comprendre. J’ai fait en sortant de là une découverte merveilleuse, celle du Studentenheimtisch, un restaurant genre foyer féminin sauf qu’il est mixte et où la 2e pensionnaire de Frau Curtius déjeune régulièrement. On y a pour 80 pf un déjeuner très proprement servi, sans pain ni boisson ni dessert naturellement qui sont ici choses de luxe. Mais avec une grande assiette de soupe et une tranche de viande entourée de légumes on a déjà fort bien déjeuné quand le tout est mangeable. Je ne serais pas étonnée que ce fût une œuvre catholique car on ne servait hier que œufs ou poisson au choix. J’ai retrouvé là la petite secrétaire du professeur Monbach, une jeune fille gentille et intelligente qui m’avait indiqué la chambre chez Frau Curtius et donné des renseignements sur les formalités universitaires. Elle déjeunait avec un chevalier servant, un camarade, naturellement car les jeunes filles ici ne connaissent pas beaucoup la solitude. Je comprends depuis que je vois la vie allemande moderne l’étonnement des petits américaines des de Neuville devant la mentalité et les habitudes françaises. Il est vrai que les coutumes d’ici ne pourraient guère exister chez nous, elles auraient immédiatement un tout autre sens. En France, la camaraderie jeunes gens, jeunes filles tourne naturellement au genre « de Roll ».  Ici cela n’a rien à voir. Les visages des jeunes allemandes qui vivent ainsi avec leurs amis masculins sont absolument dépourvus de coquetterie et leurs cavaliers ont toujours l’air sérieux et corrects comme des premiers ministres.

Je te quitte pour dire aussi quelques mots à Lonlon avant d’aller retrouver Madame Lebelle qui me fait faire ce matin la connaissance du “Willenbad”.

Je t’embrasse de tout mon cœur ma chère Marie-Thérèse et te charge de distribuer des masses de tendresses autour de toi.

Zaza

3) Lettre à Geneviève, 5 décembre 1928

                                                                                              Berlin, 5 décembre 1928.

Ma chère Bichette,

Puisque, lorsque les jumelles sont assez gentilles pour m’écrire, ce sont deux bonnes lettres que je reçois, il est bien juste qu’en répondant, j’envoie à chaucune séparèment mes emerciements. C’est bien gentil d’écrire à sa vieille sŒur quand on est aussi occupées que vous l’êtes et vous m’avez fait un immense plaisir. Bientôt j’espère, j’apprendrai que tu as très brillamment réussi ta compositon de géographie et que la vente de Raoux a rapporté beaucoup d’argent. Tout le monde m’en parlait tellement de cette vente dans les lettres reçues de la maison que je commençais à croire que c’était l’évènement le plus sensationnel de l’hiver à Paris.

Lundi, au goûter de Madame Besse, j’ai fait la connaissance de Mademoiselle Tournès, la seule jeune fille de l’Ambassade. Ce n’est pas pour moi une ressource, elle est poseuse, elle a un genre ridicule et j’espère la voir la moins possible. Heureusement, j’ai plus de chance avec les jeunes filles allemandes ; dimanche, j’ai dîné chez Kempisky avec la sœur de Hans Miller et deux de ses amies toutes très gentilles. Vous avez dû d’ailleurs recevoir une carte que tout le monde a voulu signer et bientôt, vers le 1er janvier, vous ferez la connaissance de Hans Miller auquel je parle souvent de vous et qui sait très bien ce que c’est que les “Zwillingen”. Ses parents m’ont reçue dimanche avec une grande amabilité et j’ai longtemps causé avec son père, un homme charmant qui à trois reprises a fait des séjours à Paris et qui connaît mieux que moi notre littérature française actuelle. Ici tout Berlin est déjà dans un état de fête à cause de Noël ; Ernst Curtius m’a montré ce matin au petit déjeuner une masse d’objets qu’il va offrir pour “Weihnachten” à ses amis. Tout le monde à ce moment-là échange des “Geschand”. Je compte, mes petits chéris, vous envoyer par Madame Lebelle, ou par Madamde Leverve, des petits « cadeaux de Noël » que j’achèterai avec le premier argent gagné ici, je donne venderdi ma première leçon ! Mon éève m’a été procurée par Mlle Bettlinger qui a été pour moi d’une grande amabilité et m’a fait déjà recevoir dans deux familles allemandes tout à fait charmantes, les “Bertels” et les “Brünner”, ce qui me fait de mieux en mieux connaître la vie de Berlin.

Que les 3 petits m’écrivent donc ce qui leur ferai le plus de plaisir, (un livre allemand ? un sac ? une boîte de chocolats ? un jouet berlinois ? un plumier ?).

            Je t’embrasse, ma petite Bichette chérie, de tout cœur.

Zaza 

4) Lettre à sa mère, 22 décembre 1928

           BERLIN

Maman chérie,

Je n’ai rien de bien neuf à vous dire car ma vie en ce moment n’est pas très animée ; je vois partir la colonie française, je donne quelques dernières leçons avant Noël, je lis de l’allemand et je fais un peu de musique. Sans arriver avec tout cela à m’empêcher de penser à vous toutes les cinq minutes. Ne m’oubliez pas tout à fait la nuit de Noël, je penserai tellement à vous tous moi ! Heureusement  je pourrai aller passer la soirée chez les Miller pour lesquels j’ai acheté ce matin les Weinachtsgeschenk, une boîte de chocolats pour Madame Miller, un petit poudrier pour Tony et un briquet pour Hans, achetés chez Kayser bien entendu le seul magasin de Berlin où les gens chics puissent choisir leurs cadeaux. Je voudrais être auprès de vous et vous aider à empaqueter les mandarines et les petits  objets que le petit Jésus doit mettre dans les souliers. 

Maman chérie j’espère bien avoir de vous demain une lettre m’annonçant le jour de votre arrivée, je ne pense plus qu’à cela.  J’aurai vu ici des choses curieuses et appris l’allemand et l’Allemagne mais le plus beau jour de mon voyage ma petite maman tant aimée sera celui du retour, celui où je vous retrouverai définitivement. 

Je vous embrasse tous bien tendrement et souhaite à toute la maisonnée un joyeux Noël mais vous maman chérie je vous aime trop et je me serre contre votre cœur à me faire mal.

Votre petite Zaza

5) Télégramme à sa famille, 24 décembre 1928

LACOIN  5 BIS BERRI  PARIS

JOYEUX NOEL  TENDRESSES

6) Carte postale à Marie-Thérèse, 27 décembre 1928

Berlin                                                                                 27 décembre 1928

                                                                                   Mademoiselle M.T. Lacoin

                                                                                   5bis rue de Berri  VIIIe

                                                                                   Paris

Mille fois merci ma chère Zon pour ta gentille lettre ; j’ai envoyé de tous côtés aujourd’hui des vœux de jour de l’an et je n’ai pas le temps d’écrire à la maison. Cette carte dont le symbolisme est délicieux, il y a juste huit petits frères chats autour de l’heureux couple, vous fera seulement attendre le récit de mon Noël allemand que je compte vous envoyer demain. Reçu ce matin la lettre d’Anmé que j’embrasse à l’étouffer et toutes les minutes depuis avant-hier matin je me dis avec un débordement de joie que maman va bientôt arriver. J’attends des nouvelles de la grande journée du 26 et du splendide arbre de Noël.

Mille tendresses pour tous.

Zaza

8) Carte postale à Germaine, 31 janvier 1929

                                                                                        Mademoiselle Germaine Lacoin

                                                                                              5 Bis rue de Berri

                                                                                              Paris VIIIe

Mon chéri,

Je suis dans un “lokal” echt Berlinois où je fais mon dernier Bümmel Abend. Il faut bien abuser d’une liberté que je vais bientôt perdre. Je suis avec Hans et Tony ; nous avons bu bcp de vin du Rhin, je n’ai guère d’idées en tête. Je me rappelle encore que dimanche je serai avec vous et je suis folle de joie de te revoir. Je t’embrasse de tout cœur.

Zaza

Pour citer cet article : Tiphaine Martin, « Élisabeth Lacoin. Les traces vivantes du Chatfoin. Dactylographie Allemagne  », Voyages autour de mon cerveau, mars 2022. URL : https://vadmc.hypotheses.org/?p=3963

Tiphaine Martin

Tiphaine Martin est chercheuse en Lettres et Cinéma au Laboratoire Babel (Université de Toulon). Elle est également membre du Comité éditorial des Simone de Beauvoir Studies.

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